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经济学界鬼才克鲁格曼
世界经济学人ECONOMIST.ICXO.COM 2004-10-09 13:36 来源: 作者:张 帆

 
 
        麻省理工学院的经济学教授保罗·克鲁格曼是一个总处在漩涡中
心的人,当90年代初以亚洲四小龙为首的亚洲经济正在蓬勃发展的时
候,他却于1994年发表了那篇不合时宜的著名文章《亚洲奇迹的神话》,
他认为东亚经济的高速增长率是建立在大规模资本和密集劳动力的投
入上的,没有真正的知识进步和技术创新,也缺少健全有效的制度支
持,所以这种增长是不可能长期保持的。这在当时被认为是危言耸听,
但是不久以后,亚洲就爆发了大规模的经济危机。

  1953年,克鲁格曼出生于一个美国中产阶级的家庭。他在纽约的
郊区长大,从约翰·F·肯尼迪高中毕业后,他来到了著名的麻省理工
学院,学习经济学。大学时代的克鲁格曼似乎更偏好历史,经济学的
专业课修的不多,倒是天天去上历史课。不过,是金子总会发光。大
学二年级的时候,著名经济学家诺德豪斯在偶然看到克鲁格曼的一篇
关于汽油的价格和消费的文章后,为他对经济问题的深刻理解所打动,
立即邀请他做自己的助手。大学毕业后,在诺德豪斯的推荐下,克鲁
格曼顺理成章地进入了研究生院攻读博士学位。这个期间,由于个人
问题,他的情绪比较低落,草草地完成了博士论文以后,他奔赴耶鲁
大学任教去了。

  克鲁格曼在耶鲁大学也不得志,由于性格太强,他得罪了不少人,
连研究奖学金也丢掉了。1978年,他去探访著名经济学家多恩布什
(《宏观经济学》的作者),多恩布什的鼓励使他找回了自信,他发
现自己找到了打开成功之门的关键。他开始写一篇关于垄断竞争贸易
模型的论文。

  当年7月,他把这篇论文提交到国民经济研究局的暑期研讨会上,
参加这个会议的都是当时国际上最有影响的经济学家。当他开始宣读
论文时,人们没有加以注意,都在相互交谈。渐渐地,大厅安静了下
来,人们停止交谈,专心地倾听克鲁格曼的演讲。克鲁格曼一夜成名
了!克鲁格曼回忆道:“那是我生命中最美好的90分钟。”

  接下来的日子里,荣誉和金钱接踵而未,克鲁格曼开始在世界各
地飞来飞去,发表演说,参加研讨会,会见各式各样的人。但是他保
持着清醒的头脑,在忙碌的应酬之余,仍然潜心于学术研究。

  1982年,克鲁格曼刚从瑞典的一个国际会议回来就接到费尔德斯
坦的电话,邀请他去华盛顿任职,担任经济顾问团国际经济学首席经
济学家。华盛顿的经历并不愉快,他发现,在这个地方,好的分析者
并不受重用,马屁精倒是如鱼得水。很快,他就产生了离开的念头。
不过,在华盛顿他又发现了自己的另一项才能:用简明易懂的语言讲
述严肃的经济学问题。1983年的总统经济报告就是由克鲁格曼主笔的。


  华盛顿的一年使克鲁格曼身心俱疲。很长一段时间,他既不做学
问,也不问政治。不过在外人看来,他混得很不错:年纪轻轻就成为
终身教授,拿着丰厚的薪酬、常常在世界各地飞来飞去参加各种会议,
甚至还写出了几篇挺好的论文。不过,克鲁格曼的内心极为失落,他
说:“和世界上99%的人相比,我没什么可抱怨的。但我的参照对象
是同辈中最成功的经济学家,我还没有成为他们中的一员。”

  1987年,克鲁格曼开始重新恢复了创造力,他写出了大量高质量
的论文———第三世界债务减免、欧洲货币体系的作用、贸易集团化。
这些文章获得的好评打消了他对自己研究能力的怀疑,他开始开辟一
个新的领域———新贸易理论。这些成就使他获得了约翰·贝茨·克
拉克奖。

  1988年,克鲁格曼出版了《期望减少的年代》一书,该书一出版
即在美国引起轰动。他与奥伯斯法尔德合著的《国际经济学》成为各
大学和贸易公司的标准教材。各大公司的总裁在看到他所著的书之后
纷纷找上门来,请克鲁格曼为他们作商业咨询。为此,克鲁格曼专门
雇了一名经纪人,不是为了拉更多的客户,而是为了提高价格,使商
人们望而却步。这段时期克鲁格曼发现了一个有趣的课题———经济
地理学。他雄心勃勃地想把这个课题发展成为经济学的一个分支,并
在这个领域上取得了很大的进展。

  1992年的总统选举使克鲁格曼在全美国人面前大出了一番风头,
他在电视上的经济演说给克林顿极大的帮助,但是克林顿在执政之后
并没有启用他为总统经济顾问,而是选择了伯克利大学的女经济学家
泰森,原因在于克鲁格曼的性格过于刚直,在华盛顿和学术界都得罪
了不少人。克鲁格曼自己也说:”从性格上来说,我不适合那种职位。
你得会和人打交道,在人们说傻话时打哈哈。”

  1996年克鲁格曼又一次令世人大吃一惊,他出版的《流行国际主
义》一书大胆预言了亚洲金融危机。该书在短短两年内重印了8次,总
印数达120万。同时,克鲁格曼的经济地理学研究取得了明显的进展。
经济学界的许多人已经断言:克鲁格曼三年内必获诺贝尔奖。

  亚洲经济危机的爆发使克鲁格曼成为焦点中的焦点,他与奥伯斯
法尔德合著的《国际经济学》第四版最近也已经被翻译成中文出版。


  面对荣誉,克鲁格曼是怎么想的呢?他说:“我们都想得到权利,
我们也渴望成功,但是对我来说,最好的回报就是理解带来的快乐。”


 

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