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<经济学的哲学>关于经济学的理论与假象
世界经济学人ECONOMIST.ICXO.COM 2007-02-13 15:24 来源:中国经济学教育科研网 

写了一篇书评,为丁建峰翻译的《经济学的哲学》而作。建峰是我的学生,中文与英文俱佳,这部作品,他翻译得十分认真。经济学家大多不反思经济学方法论,因为,据说,一流学者不研究方法。可惜,举目张望,我们只见到二流或三流学者,而且也不研究方法。可见,一流学者不关心方法,并不意味着不关心方法就可以成为一流学者。

经济学中的理论与现象
——评豪斯曼《经济学的哲学》

 这是一本文选,由哲学家豪斯曼编撰,从1848年至1982年这一百五十年间发表的经典读本中,节录为二十一章,第二版与第一版有显著差异。丁建峰中译本所据,是1994年英文第二版,其中,依我的评价排列,最重要的文章是奈特1935年一篇论文(“value and price”,)的节录——“经济学与人类行为”。我努力尝试过,原文已无从查找,于是就更偏爱收录在这本书里的这一篇。其次,对经济学方法论具有重要意义的,是凡伯伦发表于1909年(《Journal of Political Economy》)的一篇文章,“边际效用的局限性”。在重要性方面被我排在第三位的,是罗宾斯于1932年发表的著名小册子《经济科学的性质和意义》的节录。关于这本小册子,奈特专门写过一篇书评(1934年,《International Journal of Ethics》vol. 44,no. 3,pp. 358-361)。最后,我把韦伯的“客观性和经济学中的理解”(选自他的论文“社会科学和社会政策中的‘客观性’”)排在第四位,把弗里德曼1953年的名篇“实证经济学方法论”排在第五位。

 以上所列,均为“经典”。还有一篇,可称为“新经典”,就是收录在这本文集内的布坎南和范伯格“市场作为创造性的过程”。奇怪的是,豪斯曼在“导读”内没有指出这份节录的来源。不过,我记得,它应当就是布坎南和范伯格在《Review of Austrian Economics》杂志2002年发表的纪念沙克尔“极端主观主义”思想的论文,标题是:“极端主观主义的宪法涵义”。

 经济学是一门让经济学家们自豪到有些傲慢的社会科学。这种傲慢态度被其他社会科学家和人文学者称为“经济学帝国主义”。如果我们追究这种帝国主义态度的根源,不难看到,相对于其他社会科学学科而言,经济学似乎有一套优越得多的理论与方法,并由此而发生了经济学帝国主义者的傲慢态度。事实上,经济学只是在19世纪后期,特别是1870年代“边际革命”之后,才逐渐确立了自己的更加优越的理论与方法。在这一时期之前,学术思想史的考察表明,经济学家并不比例如哲学家和历史学家更傲慢。

 在英美学术传统内,马歇尔被认为是当代经济学的创立者。在一份早期的英国经济学年会报告中这样写着:马歇尔先生发言的时候,全场起立向他致敬。场内大多数经济学家,以不同的方式,都是他的学生。不过,马歇尔本人在那次发言中强调,他只是一位业余经济学家。因为,当时,理论经济学还是一个尚未实现并且十分遥远的目标。

 为使经济学成为“理论”而不仅仅是政策实践者的“决疑方法”,马歇尔在《经济学原理》的开篇部分提供了一项明智的洞察:相对于其他学科的研究者而言,经济现象的研究者的最大优势在于,经济人的不可观察的动机,被货币转化为可观察的行为从而能够被客观地测度。例如,我们看到马路上有一位绅士掏出5便士,犹豫不决,他打算买一支香烟,又打算乘车回家,不晓得应当怎样选择。此时,我们能够推测,一支香烟的效用,对此时此地这位绅士而言,必定与乘车回家的效用相差不多,大约都等于5便士的价值。因此,由于行为的“可货币化”,经济学比其他社会科学更可能成为“科学”。

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