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一本可以通读的经济学百科全书
世界经济学人ECONOMIST.ICXO.COM 2008-08-26 14:35 来源: 作者:薛兆丰
我喜爱的一本经济学百科全书已经发行新版。这是由152位经济学家撰写的、准确、通俗、简洁、面向真实世界的经济学百科全书。

hspace=0最近收到“自由基金出版社(Liberty Fund)”寄来的书目,发现我喜爱的一本经济学百科全书即将发行新版,书名是The Concise Encyclopedia of Economics (即旧版的The Fortune Encyclopedia of Economics)。

这是由152位经济学家撰写的、包含超过160个条目的、准确、通俗、简洁、面向真实世界的经济学百科全书。作者包括Alchian、Becker、Baumol、Boudreaux、Hirshleifer、Mankiw、Rothbard、Stigler、Summers、Tobin、Tollison 和 Tullock 等经济学家。

好几年前,我写的关于需求曲线必定向下的文章,曾经引来多位华人经济学者口头或书面抨击。他们都声称自己知道需求曲线什么时候向上。我曾建议他们读读这本百科全书中的“需求(Demand)”条目。不过,在推介这本新版时,我还担心,虽然新版还请了Russ Roberts做顾问,我仍不敢肯定其内容没有改变,不知道会不会说些什么“有时的确向上”的东西,尴尬了我自己。于是写封短信去问问主编David Henderson。

一直读他编的书,读每年诺贝尔经济学奖公布后次日就在《华尔街日报》发表的评论,到大半年前才认识他,听他谈写专栏的经验,后来通信,做了朋友。David回信:根本没有改动,向上的需求曲线不值得讨论。他在《百科全书》中的原文是这样说的:

诺贝尔奖得奖人George Stigler以前在谈到这个问题时说,要是哪位经济学家真的发现了反例,那么他“以行内的标准来看必定能名垂青史并且平步青云的。” Stigler继续写道:“既然这两大甜头是大多数经济学家梦寐以求的东西,而他们谁也找不到这样的需求定律的反例,那么可见这样的反例是多么稀有。”而实际上,只要有经济学家报告说找到了这样的例子,说价格上升时消费也增加了,那么别的经济学家就会设想,那是价格以外的什么因素导致了需求的增加。

身在欧美或港澳台的朋友,可以在这里订购;国内的朋友可以在这里免费查阅所有条目。

关键词:诺贝尔   经济书籍         
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