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克鲁格曼:颠覆布什经济政策的经济学家
世界经济学人ECONOMIST.ICXO.COM 2008-10-14 13:53 来源: 
作为一个天才式的人物,克鲁格曼24岁就构筑出汇率危机的初步模型,并成为该领域的开创者...

  美国民主党老资格人士詹姆斯-卡维尔曾这样评价美国著名经济学家保罗-克鲁格曼(Paul Krugman):“假如我拥有保罗-克鲁格曼十分之一的头脑和二十分之一的勇气,那我将成为这个世界最幸福的人。”作为一个天才式的人物,克鲁格曼24岁就构筑出汇率危机的初步模型,并成为该领域的开创者。38岁就获得了美国经济学会为杰出中青年学者而设立的“克拉克奖”。与这些骄人的学术成绩相媲美的是他无畏的勇气。在小布什上台后不久,出于作为经济学家的责任和良知,他就拿起了自己的笔在《纽约时报》专栏中以他一贯犀利的文笔和缜密的思维,深入剖析布什政府的政策。从加州能源危机、安然公司事件到布什政府的减税政策以及倒萨战争,克鲁格曼经常在大众媒体人云亦云的时候一针见血地戳穿布什政策背后各种骗人的小把戏,与华盛顿的“御用”经济学家们形成了鲜明对比。而最近,由他在《纽约时报》发表的文章汇集而成的《大破解——我们迷失在新世纪》一书刚一出版就成为了风靡美国的畅销书。

  著书破解布什经济政策

  克鲁格曼给人的印象永远是带着一副怀疑的目光,在一年的大部分时间中总是穿着同一件毛衣外套,浓密的胡须常常不修边幅。他生性桀骜不驯,言辞苛刻,有人说他固执己见,但是更多的人对他的所思所想非常感兴趣。如今,距1991年克鲁格曼获得美国经济协会颁发的克拉克奖章(该奖专门奖励那些年轻有为、具有学术潜力的学者)已经十几年过去了,而克鲁格曼身上那种率直的性格却丝毫未变。这促使他成为布什政府政策最严厉的批评人之一。当年以预言“亚洲金融危机”而广为人知的经济学家如今仍然在以他一贯犀利的笔触和精确的思维解析着美国当下的经济现状和迷思,并对美国总统布什的经济政策提出了严厉的批评。

  “一位颇有公众良知的商人于1989年在美国纽约繁华的曼哈顿42街和第六大道的交叉口处竖立了一块巨大‘国家债务电子钟’,商人希望当钟上的数字令人心惊肉跳地分分秒秒地上升之时,呼唤那些政治家和决策者们能够为这个国家担负起责任……”这是克鲁格曼出版新书《大破解》一书的开头。在小布什当选总统不久,克鲁格曼就开始担任《纽约时报》的专栏作者。在此期间,出于对布什政府政策的义愤,同时也出于一名经济学者的职业道德,克鲁格曼开始撰写评论文章,深入剖析布什政府的政策。从加州能源危机、安然公司事件到布什政府的减税政策以及倒萨战争,克鲁格曼经常在大众媒体人云亦云的时候一针见血地戳穿布什政策背后各种骗人的小把戏。在克鲁格曼眼中,小布什就是个骗子,自始至终愚弄着广大民众。2003年9月,克鲁格曼精选了自己3年来发表在《纽约时报》上的专栏文章结集出版,这就是《大破解》一书的由来。

  《大破解》一书恐怕是克鲁格曼迄今为止最富有争论的著作了。在这部书中,克鲁格曼指斥美国总统布什是历来撒谎最多的总统,并抨击美联储局长格林斯潘在国会上公开支持布什提出的减税措施,是滥用职权,应为此而道歉。在前言中克鲁格曼道出了出版这本书的目的,他写道,“这本书中收录的100多篇专栏文章,其核心就是要揭去布什财政政策的伪装,让布什内阁那些见不得人的秘密曝光,同时严惩那些与布什同谋欺骗民众的媒体。”

  生活乏味但谈吐有趣的经济学家

  经济学家到底是十分有趣,还是相当乏味历来众说纷纭。经济学家有时是十分有趣的,这种有趣有时表现在他的职业上:“经济学家通过解释其它人为什么贫穷而变得富有。”有时则表现在他们的观点和见解上。克鲁格曼各种独到的见解长期以来一直受到美国社会各界的重视,而他行文的流畅、优美与风趣则被人推崇为是“自凯恩斯以降最能写的经济学家”。从某种程度上来说,他应该是一个相当有趣的人。但是作为一个有趣的经济学家的生活却可能是相当乏味或者说平淡无奇的。

  克鲁格曼在自己的自传中曾这样写道“我一直以来有这么一个观点,有趣的见解与有趣的生活经历无关。因此根据我的这一理论,一个生活阅历非常丰富而有趣的人并不会比一个生活相当乏味的人更易生出有趣而具有洞察力的见解。比如一个生活在美国中产阶级家庭整天阅读科幻小说成长起来的人要比一个曾在八个国家生活过,可以说五种语言,在西伯利亚坐过雪橇,在亚马逊河玩过漂流的人更容易在社会科学中拥有更深的洞察力和独特的见解。”紧接着克鲁格曼风趣地写到:“我非常希望我的这个理论是正确的,因为我的生活经历就完全平淡无奇。我出生在1953年,当时正值二战后的婴儿潮。成长于纽约郊区一个中产阶级家庭,接受的教育也非常普通,我就读的高中是在美国一抓一大把的约翰-肯尼迪高中,然后接着就是和其他人一样四年平淡的大学生活。”

  不过,克鲁格曼的大学生活并非完全象他在自传中所说的那么平淡。事实上,他在著名的麻省理工学院接受了经济学教育,并由此获得了走上“职业经济学家道路”的机遇。在麻省理工学院主修经济学的同时,一直痴迷历史的克鲁格曼把大量的时间都用在了选修各种与历史和其他社会学科有关的课程中,只完成了最少限度的经济学必修课程。俗话说,磨刀不误砍柴工。历史和社会学上的广泛涉猎对于克鲁格曼随后在经济领域的研究也贡献不小。大学三年级的时候,克鲁格曼因一篇关于汽油价格和消费的学年论文被当时麻省理工学院著名的经济学家诺德豪斯偶然看到后,为他对经济问题的深刻理解所打动,立即邀请他做自己的研究助理。而这一经历,按克鲁格曼自己的话说最终促成了他走上了“职业经济学家”的道路。

  1978年,他开始写一篇关于垄断竞争贸易模型的论文。当年7月,他把这篇论文提交到国民经济研究局的暑期研讨会上,参加这个会议的都是当时国际上最有影响的经济学家。当他开始宣读论文时,人们没有加以注意,都在相互交谈。渐渐地,大厅安静了下来,人们停止交谈,专心地倾听克鲁格曼的演讲。克鲁格曼一夜成名了!克鲁格曼后来在自传中回忆道:“那是我生命中最美好的90分钟。”接下来的日子荣誉和金钱接踵而至,克鲁格曼开始在世界各地发表各种演说,参加研讨会,成为了一名经济学者。

  科幻大师阿西莫夫是启蒙老师

  本世纪科幻文坛超级大师阿西莫夫从《罗马帝国衰亡史》吸收灵感而创作出的不朽科幻巨著《基地三部区》曾影响了一代又一代的年轻人,而这部不朽的巨著也是克鲁格曼年轻时最钟爱的作品,正是这部作品引领克鲁格曼走上了经济学的研究领域。

  银河帝国已有一万二千年悠久历史,如今一位数学家却作出惊人预言:帝国即将土崩瓦解,整个银河注定化作一片废墟,黑暗时期将会持续整整三万年!1951年,俄裔美籍犹太作家艾伊萨克-阿西莫夫隆重推出代表作《基地三部曲》第一集《基地》,将一个万年银河帝国活灵活现地展现在读者眼前。作为当代科幻小说泰斗,阿西莫夫的作品以恢宏格局和缜密推理而称著。阿西莫夫的小说曾被翻译成多种文字,也影响了世界各地一代又一代的年轻人。一个比较有趣的事实是,阿西莫夫《基地三部曲》第一集《基地》的阿拉伯语译本的书名竟是一个如今人所共知的词汇──“阿盖达”(阿拉伯文的意思是“基地”),拉登领导的恐怖组织和阿西莫夫的小说同名。这也促使一些专家猜测阿西莫夫的《基地三部曲》很可能曾给予了本-拉登不少灵感。英国《卫报》曾对此作了详细报道。

  专家认为,《基地三部曲》的过人之处,就在于书中贯穿始终的“心理史学”这一核心概念上。心理史学是阿西莫夫以物理学的“气体分子动力学”转化而成的社会学说。“气体分子动力学”不能估计每个分子的运动,但能计算出整体是膨胀还是收缩;同样的道理,心理史学不能预测个人的命运,但把经济及社会力量的影响导入模型后,便可准确地预测出社会的发展走向,甚至进一步在关键点导入适当的变数,进而改变以后社会发展的可能途径。阿西莫夫的整套《基地三部曲》都建立于心理史学,而贯穿其间最重要的一个人物,就是心理史学宗师、基地之父哈里-谢顿。藉着笔下不世出的天才谢顿,阿西莫夫让心理史学发展到了出神入化之境,成为一门探索未来世界巨观动向的深奥科学。而这一深奥的学科则恰恰是克鲁格曼一直神往的领域。但遗憾的是,这门学科还只存在于阿西莫夫的科幻巨著中,而没有任何一个大学开始这门课程。不然,如今克鲁格曼应该成为一个心理史学家而不是一个经济学家了。

  在自传中,克鲁格曼曾坦陈正是阿西莫夫的《基地三部曲》促使他进入了经济学领域。“所有那些和我一样的科幻小说迷们一定都不会忘记阿西莫夫的《基地三部曲》,这也是科幻小说中为数不多地涉及社会科学领域的巨著之一。我热爱《基地三部曲》,书中利用经济及社会力量导入模型而拯救银河帝国文明的心理史学让我难忘。在十几岁的时候,我最大的梦想就是成为一个拯救文明的心理史学家,但是很不幸的是,这个学科至今除了存在于阿西莫夫的作品中外,还没有存在于现实生活中。我也非常痴迷于历史学,但是历史学却更多的诉诸于对事件的描述而不是解释,而我想要的更多。虽然我对除了经济学以外的其他社会学领域也非常感兴趣,但是我感兴趣的是它们的研究对象,而对它们的研究方法却不怎么感冒。最终,经济模型那种巨大的魅力呈现在了我的面前。我相信,有一天,一个综合的社会学科一定会出现,正如阿西莫夫在书中所设想的那样。不过至少在目前为止,从事经济学方面的研究最接近我所向往的心理史学。”

  对于自己所选择的经济学,克鲁格曼曾经这样评价道:“当人们问我,为什么我会成为一个经济学家时,我完全可以说一些诸如为了人类的幸福等等冠冕堂皇的理由,但是老实说,原因是我认为经济学是如此有趣。当然我完全可以理解很多人认为经济学是一个相当乏味的学科,但是他们的看法是错误的。与之相反,在这世上,任何事都难以与经济学所带来的兴奋相比,当你发现那些推动历史发展的重大事件,那些决定一个帝国兴衰的力量,能够被打印在纸张上的一系列数字和符号所诠释和预见,还有什么比这些更最激动人心的呢?我们都需要拥有权利,我们也需要成功,但是对于人生来说最根本的奖赏却在于理解的快感。”

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